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Encuesta: Los gatos y el confinamiento

En pocas palabras…

Esta encuesta analizó el impacto del confinamiento en los gatos y revela que el 20% de los propietarios consideraron que este periodo había sido estresante para sus gatos, principalmente debido a los inevitables cambios en las rutinas domésticas.

Un tercio de los propietarios notó cambios en el comportamiento de sus felinos: como ser más cariñosos, reclamar más atención o maullar más. El 27% de los propietarios han usado FELIWAY durante el confinamiento y el 70% confirma que FELIWAY ayudó a sus gatos.

Entre los propietarios que notaron un cambio en la relación que tienen con su gato, el 93% encuentran que la relación ha mejorado. El 82% de los propietarios ha pasado más tiempo con sus gatos durante el confinamiento.

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El 35% de los dueños cree que el final del confinamiento representa un periodo estresante para sus gatos. El 42% de ellos planea ayudar a su gato durante este tiempo usando FELIWAY, mientras que el 26% tiene planeado jugar más con ellos.

 

Resultados del estudio

El coronavirus ha impactado y cambiado nuestras vidas cotidianas. En muchos países, los ciudadanos han tenido que permanecer confinados en casa durante un periodo de tiempo. FELIWAY realizó una encuesta durante los meses de abril y mayo para entender los efectos que el confinamiento ha tenido en el bienestar de nuestros gatos. Se ha obtenido gran respuesta con la participación de más de 3.400 propietarios de 6 países diferentes: España, Estados Unidos, Francia, Italia, Alemania y los Países Bajos.

 

Cambios durante el confinamiento

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La mayoría de los dueños de gatos (63%) consideraron que el confinamiento no había sido estresante para sus felinos. Sin embargo, el 20% de los dueños sí pensó que sus gatos habían estado estresados durante este periodo.

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Para los propietarios, los cambios en la rutina a causa del confinamiento fueron motivo de estrés, tanto para ellos (74%) como para sus gatos (51%). Los propietarios también han sentido que el estrés que ellos sufrían, lo han transmitido a sus gatos y que la presencia de gente en casa durante todo el día también ha sido una fuente de estrés importante.

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El 33% de los propietarios notó cambios en sus gatos durante el confinamiento, lo que refleja tanto cambios positivos como los relacionados negativamente con el estrés. El 19% de los propietarios dijo que sus gatos estaban más ansiosos en comparación con el 14% que sentía que sus gatos estabas más relajados durante este periodo.

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Los cambios que más se han reportado han sido relacionados con el tiempo que los gatos pasan con el propietario. El 52% de los propietarios dijo que su gato se acercaba más a la familia durante este periodo y el 41% sintió que su gato era más cariñoso. Los propietarios también notaron un aumento en la búsqueda de atención que podría estar relacionada con que maúllen más. El 15% de los propietarios notó que su gato estaba comiendo más (es posible que los gatos lo hayan hecho mejor que los humanos en cuanto a este tema). También había muchos gatos que mostraban signos asociados con el estrés, como orinar fuera del arenero, esconderse, arañar los muebles y asearse más.

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Cuando comenzó el confinamiento (¿verdad que parece que haya sido hace mucho tiempo?) todos nos sentíamos inseguros y teníamos muchas dudas acerca de cómo nos las arreglaríamos. No es sorprendente que muchos dueños de gatos previeran que sería una época estresante para sus felinos y se prepararan para apoyar a su amigo peludo. Los mensajes tranquilizadores proporcionados por FELIWAY han sido utilizados en 917 hogares (el 27% de los encuestados) y la mayoría de ellos lo utilizaron durante un mes o más.

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El 71% notó que FELIWAY había estado ayudando a su gato durante este periodo (¿podríamos compararlo al porcentaje de humanos que han buscado bienestar en el chocolate durante el confinamiento?).

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La mayoría de los propietarios (81%) han estado jugando con su gato para ayudarle a lidiar con los cambios. El 44% han comprado juguetes nuevos para su gato durante el confinamiento.

Los gatos se esconden para enfrentarse a las situaciones estresantes. Los propietarios han sido sensibles a este comportamiento y el 27% ha proporcionado lugares adicionales para que su gato se pudiera aislar. El 23% de los propietarios ha permitido que su gato tuviera más acceso al exterior, lo que puede haber ayudado a los gatos a hacer frente a la presencia adicional de personas en casa.

El 46% de los propietarios sintió que su relación con su gato había cambiado durante el confinamiento. Además, la gran mayoría de ellos dicen que su relación ha mejorado (93%).

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Es muy probable que estos cambios se deba a uno de los "beneficios" del confinamiento: la oportunidad de pasar más tiempo con nuestros animales. El 82% de los dueños de gatos afirmaron haber pasado más tiempo con ellos.

Preparando el final del confinamiento

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Muchos países están flexibilizando lentamente las medidas del confinamiento y es interesante ver cómo los dueños de gatos se anticipan a esta fase:

  • el 35% cree que será estresante para su gato
  • el 41% cree que esto no será estresante
  • mientras que el 24% no está seguro

Ahora que nuestros amigos se habían acostumbrado a las nuevas rutinas que hemos creado durante el confinamiento, volvemos a cambiar. Gestionar los cambios puede volver a ser estresante para los gatos, así que tendremos que ayudarles durante este periodo para prevenir los comportamientos relacionados con el estrés.

 

Los propietarios que están preparándose para el final del confinamiento, están pensando en aplicar distintas medidas para ayudar a sus gatos, entre ellas, un 42% va a continuar utilizando FELIWAY (o empezar a utilizarlo), jugar más con su gato (un 26%) o intentar que esté menos tiempo solo (un 15%).

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Algunos propietarios expresaron que están considerando adoptar a un nuevo gato para que sus gatos estén acompañados cuando ellos regresen a su lugar de trabajo. Esta cuestión debe considerarse cuidadosamente, ya que algunos gatos pueden no querer compartir su espacio con otro gato, lo que puede aumentar su estrés en lugar de proporcionarle bienestar.

 

Conclusiones

Este estudio concluye que el confinamiento ha venido con cambios significativos en las rutinas diarias de las personas y de sus gatos, lo que ha llevado a pasar más tiempo juntos. Por una parte, el confinamiento proporcionó más tiempo a muchos propietarios para pasarlo con su gato. Casi la mitad de los encuestados piensa que la relación con su gato ha cambiado y casi todos ellos afirmaron que ésta ha mejorado.

Muchos gatos se han adaptado a los cambios en una variedad de formas, que incluyen buscar más atención e interacción con sus dueños, esconderse, pasar tiempo al aire libre o mostrar posibles signos relacionados con el estrés como orinar fuera del arenero, arañar los muebles o asearse más.

Habrá más cambios que vendrán con la flexibilización del confinamiento y el apoyo a nuestros amigos peludos durante esta etapa también será importante. Hay diferentes maneras de ayudar a los gatos a hacer frente al estrés. Estas varían dependiendo de la naturaleza individual de cada gato.

Mantener sus rutinas lo más predecibles posible, buscar tiempo para pasar juntos (para jugar, por ejemplo), proporcionarles entretenimiento (por ejemplo, juguetes y retos para buscar comida), crear un ambiente relajante en casa con lugares seguros para esconderse y los mensajes tranquilizadores que libera FELIWAY son métodos de gran ayuda para que nuestros amigos peludos se sientan felices.

 

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