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Comment rendre son chat heureux : l’enrichissement

L’enrichissement mental et environnemental est un aspect important de la santé et du bien-être des félins. Les chats tiennent à leurs habitudes et les changements de routine et d’environnement peuvent leur causer du stress et de l’anxiété. Enrichir l’environnement de votre matou l’aidera à se concentrer sur un événement positif et à canaliser son énergie sur des comportements instinctifs, ce qui participera à la réduction du stress.

Les chats ont besoin de pouvoir choisir et contrôler leurs activités quotidiennes, il est donc de bon ton de leur offrir une certaine variété d’opportunités d’enrichissement.

Voici quelques idées qui devraient vous aider :

  1. L’alimentation interactive
  2. Le stimulus visuel 
  3. Faire appel à l’odorat de votre chat
  4. Lui offrir des opportunités pour grimper
  5. Lui offrir des opportunités de cachette et d’exploration
  6. Le jeu
  7. Permettre aux chats d’intérieur de profiter de l’extérieur en toute sécurité
  8. Éléments à garder à l’esprit

L’alimentation interactive (nourriture et eau) offre une dépense d’énergie physique et mentale.

Elle est particulièrement bénéfique pour les chats anxieux car elle redirige leur énergie chargée de stress vers une activité mentalement enrichissante.

  • La recherche alimentaire : Cachez de petites portions de la ration quotidienne de votre chat aux quatre coins de la maison, il devra user de son odorat pour trouver son repas.
  • Les puzzles alimentaires : Ils peuvent être achetés ou faits maison. 
    • Essayez de fabriquer un puzzle alimentaire à partir d’une petite bouteille en plastique propre. Faites des trous sur le côté (suffisamment gros pour que des croquettes puissent en sortir). Placez de la nourriture sèche à l’intérieur et remettez le bouchon en place. La nourriture sèche doit pouvoir sortir par les trous lorsque le chat fait rouler la bouteille.
    • Commencez par lui faciliter la tâche en vous assurant que la nourriture est facilement accessible. Il pourra ainsi travailler ses nouvelles compétences sans être frustré. Au fil du temps, il prendra le coup et saura trouver la solution par lui-même.
  • Des opportunités pour boire de l’eau : Certains chats préfèrent boire de l’eau courante. Vous pouvez acheter une fontaine à eau en magasin ou encore laisser votre chat boire selon ses envies à un robinet s’écoulant lentement. Disposez plusieurs points d’eau autour de la maison pour lui offrir la possibilité de boire à partir de différents types de réceptacles. Évitez d’utiliser des gamelles en plastique car ces dernières peuvent altérer la qualité de l’eau. Souvenez-vous aussi que les félins préfèrent boire tout en étant éloignés de leur nourriture.

fontaine à eau pour chats

Le stimulus visuel peut leur offrir des heures de jeu et de stimulation mentale.

  • La mangeoire à oiseaux : Placez une mangeoire à oiseaux à l’extérieur sur le rebord d’une fenêtre de façon que votre chat puisse observer les oiseaux qui la fréquentent. Toutefois, assurez-vous que l’impossibilité de les attraper ne le frustre pas. La frustration peut mener à des crises d’agressivité, faites donc attention.
  • Les perchoirs de fenêtre pour chats : Ces derniers offriront un point de vue et d’ensoleillement idéal pour votre matou.
  • Les vidéos pour chats : Il existe un grand nombre de sélections de ces vidéos. Cela dit, assurez-vous que les images ne causent pas de craintes, de frustration ou d’agressivité chez votre chat.

Faites appel à l’odorat de votre chat. Les félins ont un excellent sens de l’odorat, ils s’en servent pour chasser et détecter les odeurs ainsi que les messages chimiques.

  • Des opportunités pour griffer : Nos chats aiment sentir leur odeur à la maison. Les phéromones sécrétées par leurs pattes portent des messages olfactifs et sont déposées lors des griffades. Les griffades permettent également d’exercer les membres et d’aiguiser les griffes. Les griffoirs, les cartons à griffer et les tapis en sisal offrent différents choix pour des griffoirs verticaux ou horizontaux.
  • L’herbe-aux-chats : Régalez votre chat avec de la cataire fraîche que vous pouvez cultiver dans votre jardin ou en pot si vous avez un chat d’intérieur. Le nom latin de cette plante est Nepeta cataria, on l’appelle parfois aussi menthe des chats. Elle n’est pas dangereuse.
    La cataire a un effet excitant sur certains chats (pas sur tous), ils se roulent dedans, la sentent ou la mâchent. Vous pouvez aussi essayer la cataire séchée ou les jouets remplis de cataire. Toutefois, sachez que la cataire peut rendre certains chats plutôt survoltés. Veillez donc à ce que cette plante ne cause pas d’effets secondaires sur leur comportement.
  • Utiliser des phéromones : Les sprays et diffuseurs FELIWAY Classic contiennent une phéromone synthétique copiée à partir de la phéromone faciale féline F3. Cette phéromone transmet des messages positifs et communique au chat un sentiment de réconfort et de sécurité.

Offrez à votre chat des opportunités pour grimper.

Cela est un bon moyen pour lui de s’exercer. Les félins aiment les emplacements en hauteur car ils leur permettent d’observer ce qui les entoure. Se trouver en hauteur leur confère aussi un sentiment de sécurité.

  • Utiliser un arbre à chat : Choisissez un modèle comportant des recoins et des cachettes.
  • Utiliser des étagères et des meubles : Les parties supérieures de penderies, d’armoires ou d’étagères font d’excellents points de vue. Vous pouvez aussi y placer un couchage pour que votre chat puisse s’y reposer, s’il le souhaite.
  • Une plate-forme surélevée dans le jardin : Offrez à votre minou une vue dégagée sur son territoire. Veillez cependant à ne pas placer de mangeoire à oiseaux à proximité.

offrez à votre chat des opportunités pour grimper

Offrez-lui des opportunités de cachette et d’exploration. Les chats sont curieux et aiment explorer.

  • Les chats adorent explorer des boîtes en carton, s’y cacher ou jouer à l’intérieur :  Les boîtes servent aussi bien de refuge que de divertissement.
  • Les sacs en papier sont parfaits pour se cacher ou jouer dedans. 

les chats ont aiment leurs cachettes

Le jeu. Jouer apporte au chat un enrichissement mental et physique. Cela emplit également son système d’hormones liées au bien-être et c’est généralement amusant à observer !

  • Interagir avec votre chat : Il existe énormément de jouets différents. Vous pouvez utiliser des cannes à pêche pour chats, un ruban ou encore faire rouler une balle sur le sol pour que votre minou la pourchasse. Du papier ou de l’aluminium froissé font également des jouets peu onéreux et le son qu’ils produisent devrait donner envie à votre chat de jouer avec.
  • Encourager le jeu en autonomie : Cela permet d'éviter que votre chat ne devienne trop dépendant de vous, surtout s’il s’agit d’un chat d’intérieur, s’il vous suit souvent ou s’il semble émotionnellement dépendant. Utilisez différents types de jouets et alternez-les régulièrement pour éviter que votre matou ne s'ennuie.

Permettre aux chats d’intérieur de profiter de l’extérieur en toute sécurité

  • Essayer de promener son chaton ou son chat à l’aide d’une laisse : Cela peut être une alternative pour qu’il se dépense en extérieur en toute sécurité, mais seulement s’il a été habitué de façon positive à se déplacer avec un harnais et une laisse. Laissez à votre chat la liberté de décider vers où il souhaite aller. Souvenez-vous que les chats sont socialement sélectifs, il vaut donc mieux éviter de les emmener dans des lieux publics. Commencez par vous promener dans un jardin.
  • Installer un enclos pour chat dans son jardin : Les enclos pour chat peuvent aider à fournir un espace extérieur sécurisé pour l’enrichissement environnemental. Vous pouvez acheter des Catios prêts à l’emploi ou créer le vôtre à partir de matériaux sûrs et robustes. Installez l’enclos sur votre terrain privé et prévoyez suffisamment d’espace et de recoins pour que votre chat puisse s’y cacher. Il doit s’y sentir en sécurité, surveillez donc l’apparition de tout signe d’anxiété.

permettez à votre chat de profiter de l'extérieur en toute sécurité

Éléments à garder à l’esprit

  • La liberté de choix : Les chats n’aiment pas être forcés ou contraints. Ils ont besoin de contrôler leur environnement. Il faut donc leur laisser de l’espace et du temps pour qu’ils puissent décider comment ils souhaitent utiliser les dispositifs d’enrichissement. Vous saurez bientôt quel type d’enrichissement le vôtre préfère.
  • La santé et la sécurité : Vérifiez que les objets que vous achetez ou que vous fabriquez sont fiables et solides. Assurez-vous également qu’aucune pièce ne risque de se détacher et d’être avalée par votre chat ou de se coincer dans ses voies respiratoires.

les chats n'aiment pas être forcés ou contraints

Cet article de blog a été écrit par Caroline Clark

Caroline Clark est Conseillère clinique en comportement animal agréée au sein de l’Animal Behaviour and Training Council (ABTC) et membre titulaire de l’Association of Pet Behaviour Counsellors (APBC). Elle est une infirmière vétérinaire pleinement qualifiée et titulaire d’un diplôme d’enseignement professionnel. Caroline dirige Pet Education and Training, un cabinet très actif spécialisé dans le comportement animal où elle reçoit des chats, des chiens et d’autres animaux de compagnie qui lui sont envoyés par des vétérinaires. Caroline tient à promouvoir la santé et le bien-être animal par le biais de l’éducation et dispense des cours physiques ou en ligne pour les professionnels et les propriétaires d’animaux. Elle a récemment pris part à une série de 20 épisodes diffusée sur Channel 4 TV en qualité d’experte en comportement animal. Elle apprécie également écrire des articles et des blogs pour des revues vétérinaires.

www.peteducationandtraining.co.uk ©2020

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