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La socialisation féline : faut-il éduquer son chat ?

Les points à retenir :

  1. La génétique du chaton joue un grand rôle dans le développement de son comportement
  2. Une bonne socialisation du chaton l'aidera toute sa vie, lui procurant un meilleur soutien lors des évènements stressants à l'âge adulte
  3. C'est entre 2 et 7 semaines que les chatons sont les plus réceptifs. 

 

Comme nos bébés, les chatons doivent apprendre à se développer et à devenir des individus affectueux et en bonne santé. 

Dès sa naissance, le chaton accumule des expériences. Il lui faut apprendre à vivre avec ses frères et sœurs et donc apprendre à partager le lait maternel, l’espace pour dormir ainsi que les moments de jeux et de disputes. C’est à ce moment que ses compétences sociales commencent à se développer et que vous pourrez le voir poursuivre, bondir, pétrir, se chamailler et tester les limites de ses congénères ! 

La génétique a également une grande influence sur le développement du chat et sur sa sociabilité. Une étude récente commentée par International Cat Care (article en anglais) a permis d’établir des liens génétiques ainsi que des comportements spécifiques entre les races de chats. 

Si vous adoptez un chat pour la première fois, vous remarquerez que la socialisation et l’éducation font partie des nombreux facteurs à considérer. La checklist féline (document en anglais) de l’organisation The Cat Group est une ressource très pratique pour vous aider à préparer l’arrivée de votre futur chat. Elle contient également des questions relatives à ses expériences durant la période où il est le plus sensible.

faut-il éduquer mon chat

Dois-je éduquer mon chat ?

Les chats et les chatons peuvent être indépendants et n’ont pas nécessairement besoin d’entretenir des relations avec nous pour survivre. Il importe donc de commencer à éduquer votre chat au plus tôt si vous souhaitez l’encourager à développer un lien unique avec vous. 

Un chaton bien socialisé saura faire face à la plupart des situations qu’il rencontrera à l’âge adulte et supportera mieux les évènements stressants. En éduquant votre chat, vous lui apprenez à s’adapter à son environnement. 

Certains cours d’éducation accessibles en ligne pourront vous aider à éduquer votre félin tout au long de la période de socialisation. Il s’agit d’une alternative pratique aux cours en présentiel. 

Un chaton bien socialisé saura faire face à la plupart des situations qu’il rencontrera à l’âge adulte et supportera mieux les évènements stressants

Certaines cliniques vétérinaires organisent des cours pour les propriétaires venant d’adopter un chat, ils sont accessibles jusqu’à 13 semaines et sont habituellement très bénéfiques : 

  • Vous rendre aux cours vous permettra d’habituer votre chaton à être transporté dans sa caisse. 
  • Cela lui permettra également de découvrir un nouvel environnement. 
  • Il rencontrera ainsi le vétérinaire, ce qui facilitera notamment les futures visites de routine ou l’implantation d’une puce électronique. Le chaton pourra ainsi assimiler la clinique vétérinaire à un endroit sécurisant et confortable. 
  • Il apprendra également comment se comporter en présence d’autres chats. Les cours n’accueillent généralement que quelques chatons pour éviter qu’ils ne se sentent dépassés et le personnel sait reconnaître les signes de stress ou d’anxiété. Certains vétérinaires branchent même un diffuseur FELIWAY Optimum pour créer un environnement calme et apaisant. 
  • Vous pourrez y apprendre de nouvelles compétences en soins appliqués aux félins. 
  • Les prochains déplacements et les prochaines visites chez le vétérinaire génèreront moins de stress. 
  • Vaporiser FELIWAY Classic Spray dans la voiture 15 minutes avant le déplacement aidera votre chat à rester calme et réduira le stress lors du déplacement. 

Ne forcez jamais votre félin à interagir avec d’autres chats, son expérience doit rester positive. 

ne jamais forcer un chat à interagir avec vous

Quand commencer pour bien éduquer son chaton ? 

La période de socialisation déterminante du chaton se situe entre l’âge de 2 et de 7 semaines. C’est à ce moment qu’il est le plus réceptif, mais il semblerait que l’exposition positive aux autres individus humains ou animaux reste bénéfique jusqu’à l’âge de 12 semaines. C’est lors de cette période que le chat découvre les sentiments de sécurité et d’insécurité, commence à établir des relations avec d’autres individus et teste ses limites ! 

Étant donné que les chatons ne quittent pas leur portée avant l’âge de 8 semaines, vous n’avez que peu de temps pour apprendre à connaître le vôtre et pour l’aider à développer sa sociabilité. Il vous faut donc avoir conscience des responsabilités ainsi que de l’investissement en temps et en énergie qui vont avec l’adoption d’un chat avant de vous engager. 

La période de socialisation déterminante du chaton se situe entre l’âge de 2 et de 7 semaines

Plus le chat est âgé, plus il aura de mal à s’habituer à de nouvelles choses, cependant rien n’est impossible et de nombreux chats arrivent à s’habituer à leur nouvelle vie avec la préparation et la patience nécessaires. 

Comment procéder pour socialiser un chat ?

Les chats domestiques doivent pouvoir partager des moments agréables avec leurs propriétaires. Les manipuler lorsqu’ils sont encore jeunes leur permet de gagner en confiance. 

Les membres du foyer peuvent manipuler délicatement le chaton durant de courts instants pour l’aider à s’habituer au contact physique. 

étapes pour socialiser un chat

 Voici quelques conseils pour travailler la socialisation : 

  • Laissez le chaton s’approcher de vous plutôt que de le forcer à interagir. 
  • Adressez-vous à lui d’une voix douce et soutenez l’ensemble de son corps lorsque vous le soulevez. 
  • Ne manipulez votre chaton que peu de temps, souvenez-vous qu’ils se fatiguent vite et doivent faire beaucoup de siestes. 
  • Rassurez-le constamment. 
  • Caressez-le à l’endroit qu’il préfère, par exemple sur la tête ou autour des oreilles. 
  • Récompensez-le avec des friandises ou de la nourriture, mais toujours en quantités raisonnables pour ne pas entraîner de surpoids. 
  • Jouez avec lui, cela l’aidera à développer des comportements instinctifs tels que la poursuite, le bondissement et la capture. 
  • Partagez le plaisir ! Des études ont prouvé que les chatons qui socialisaient avec plus d’une personne étaient moins nombreux à fuguer par la suite. Apprendre à connaître différents profils est positif pour votre animal, des personnes à lunettes, d’âges et de sexes différents, aux styles vestimentaires variés, etc. Cela lui permettra d’être à l’aise avec toutes sortes d’individus. 
  • Mettez-vous à son niveau pour jouer afin d’éviter d’avoir l’air trop imposants. 

Souvenez-vous que toute expérience négative peut avoir des effets négatifs sur les interactions futures, cela est particulièrement vrai durant la période de socialisation. Si votre chaton semble nerveux ou stressé, essayez de le distraire ou arrêtez d’interagir. 

Si vous avez d’autres animaux à la maison, assurez-vous que votre nouveau chaton se sent à l’aise dans son environnement avant de les lui présenter. Lors de la rencontre, surveillez le langage corporel de vos animaux et soyez en position d’intervenir si nécessaire. Il vaut mieux limiter la durée des interactions pour commencer et l’augmenter progressivement à mesure que les animaux apprennent à se connaître. 

Aidez votre félin à se socialiser avec FELIWAY Optimum 

Le produit FELIWAY Optimum vient en aide à votre chat alors qu’il découvre des expériences inédites et un environnement inconnu. Il aide les chats à surmonter plus de signes de stress dans un plus grand nombre de situations et est particulièrement efficace pour les calmer.  

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